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Dieta Libre de Gluten: Cuando la moda confunde a la población

Actualmente vivimos en un mundo donde: medios de comunicación, personas influyentes, redes sociales o el internet, tienen una gran influencia en lo que piensan las personas. Para el mes de abril de 2018, se registró que las palabras “gluten free” fueron buscadas en internet en la plataforma de Amazon 545,800 veces en promedio. Mientras, para el año 2014, el valor del mercado de los productos libre de gluten en Estados Unidos era de 4.21 billones de dólares, y se pronostica que para el año 2020 sea de 7.59 billones de dólares. Los medios pueden influenciar en estos números, como por ejemplo, uno de los libros más vendidos del New York Times, Wheat Belly, llama mucho la atención con aseveraciones como la siguiente:

 

“Un rango complejo de enfermedades resultan del consumo de trigo, desde la Enfermedad Celiaca –la enfermedad intestinal devastadora que se desarrolla debido a la exposición al gluten del trigo- hasta una variedad de desórdenes neurológicos, diabetes, enfermedad cardiaca, artritis, erupciones en la piel, y los delirios de la esquizofrenia.”- Libro Wheat Belly

 

La Dieta Libre de Gluten se ha convertido en una moda y numerosas personas la han acogido como lo más saludable. Sin embargo, sólo está evidenciado científicamente que la Dieta Libre de Gluten es beneficiosa en personas con Enfermedad Celiaca (EC) y sensibilidad al gluten. Pero ahora… ¿qué es la Enfermedad Celiaca?, y entonces ¿qué es el gluten?

 

El gluten es el almacenamiento principal de proteínas de los granos de trigo. Es una mezcla de cientos de proteínas, principalmente la gliadina y la glutenina. El gluten actúa como un “pegamento” ayudando al alimento a mantener su forma. Se encuentra de forma natural mayormente en el trigo, cebada, centeno, “triticale” y avena.

 

Por otro lado, la Enfermedad Celiaca es un desorden autoinmune causado por una intolerancia permanente a las proteínas del gluten en individuos genéticamente susceptibles. Esta enfermedad es muy rara, con una prevalencia de 0.02%, aunque algunos estudios en varios países sugieren que puede variar entre 0.33% y 1.06% en niños y 0.18% a 1.20% en adultos.

 

Cuando una persona con Enfermedad Celiaca consume gluten, su sistema inmune produce unas sustancias que dañan el intestino. Debido a esta reacción, la persona con esta condición no absorbe adecuadamente nutrientes y pudiera presentar malnutrición. Algunos de los síntomas más comunes son: dolor abdominal, hinchazón, gases o indigestión, diarrea, intolerancia a la lactosa, náuseas, vómitos, heces fecales anormales y/o pérdida de peso inexplicable. El diagnóstico de la Enfermedad Celiaca requiere de un doctor que evalúe los síntomas, el historial médico y lleve a cabo un examen físico. Algunas personas pueden ser sensitivas o intolerantes al gluten, pero no necesariamente presentan EC.

La Dieta Libre de Gluten es el tratamiento médico-nutricional primario para la Enfermedad Celiaca y la sensibilidad al gluten. Algunos alimentos que contienen gluten y que están restrictos en esta dieta, son: pastas, pan, postres de repostería, galletas, postres horneados (bizcochos, “brownies”, etc.), cereales, granola, “pancakes”, “waffles”, tostadas francesas, crepas, “biscuits”, crutones, panko, algunas salsas (como la tradicional de soya), tortillas, cervezas, maltas y cualquier otro alimento que indique que contiene “wheat flour”. No obstante, para aquellas personas que padezcan de Enfermedad Celiaca existen opciones de los alimentos mencionados que no poseen gluten.

 

Es posible que personas sin Enfermedad Celiaca que realizan la Dieta Libre de Gluten refieran que bajan de peso, se sienten más activos, duermen mejor, entre otros aspectos. Sin embargo, no está evidenciado científicamente que sea una relación directa con la Dieta Libre de Gluten. Incluso, varios estudios indican que personas en sobre peso u obesas con Enfermedad Celiaca que siguen una Dieta Libre de Gluten tienden a aumentar de peso, posiblemente relacionado a que mejora la absorción de nutrientes en el cuerpo. Es importante mencionar que el hecho de que un alimento sea libre de gluten no necesariamente significa que sea bajo en calorías, más bien, muchos productos sin gluten tienen más calorías que los que sí tienen gluten. Por ejemplo, un servicio de “pretzels” regulares provee 108 calorías y 1 gramo de grasa, mientras, un servicio libre de gluten provee 140 calorías y 6 gramos de grasa.

 

Por otro lado, existen investigaciones que demuestran posibles beneficios del trigo y/o gluten. Por ejemplo, algunos estudios indican que unos almidones en particular que existen en el trigo pueden ayudar a la composición saludable de la flora gastrointestinal, lo cual puede proteger al intestino contra ciertos tipos de cáncer, condiciones inflamatorias y/o enfermedades cardiovasculares. Además, el gluten puede ser beneficioso para personas que tengan niveles alterados de triglicéridos en el cuerpo. En una investigación se pudo demostrar que un consumo elevado de gluten (en conjunto con una dieta de mantenimiento) puede disminuir más los triglicéridos en el cuerpo, en comparación con la fibra dietaría.

 

En conclusión, es importante reconocer que la Dieta Libre de Gluten es recomendada sólo para pacientes con Enfermedad Celiaca y/o sensibilidad al gluten. Para las personas que no padezcan de estas condiciones, no está evidenciado científicamente que la Dieta Libre de Gluten sea más saludable o ayude a bajar de peso. Es importante aclarar que el gluten no es dañino para nuestra salud si no existe Enfermedad Celiaca o sensibilidad al gluten. Es imperativo orientarse y educarse con los profesionales de la salud capacitados para recomendar alguna dieta o patrón de alimentación particular, ya que cualquier alimentación puede afectar negativa o positivamente nuestra salud.

Referencias:

Academy of Nutrition and Dietetics. Gluten. Recuperad en mayo de 2018 de  https://www.eatrightpro.org/news-center/nutrition-trends/weight-management/gluten-free-diet-and-weight-loss

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Baum, J., Fung, T., Herbold, N., Priven, M., Vieira, E., The Influence of a Factitious Free-From Food Product Label on Consumer Perceptions of Healthfulness. Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics. (2015). DOI: 10.1016/j.jand.2015.03.013

Celiac Disease Foundation. (s.f.) Sources of Gluten. Recuperad en mayo de 2018 de  https://celiac.org/live-gluten-free/glutenfreediet/sources-of-gluten/

Celiac Disease Foundation. (s.f.) What is Gluten? Recuperado en mayo de 2018 de  https://celiac.org/live-gluten-free/glutenfreediet/what-is-gluten/

Shahbandeh, M. (noviembre). Gluten-free food market value worldwide. Recureado en mayo de 2018 de https://www.statista.com/statistics/248467/glabal-gluten-free-food-market-size

Saturni, L.; Ferretti, G. y Bacchettu, T. The gluten-Free Diet: Safety and Nutritional Quality. Recuperado en mayo de 2018 de  http://www.mdpi.com/2072-6643/2/1/16/htm

Klemm, S. (mayo, 2018) Celiac Disease: An introduction.  Recuperad en mayo de 2018 de  https://www.eatright.org/health/diseases-and-conditions/celiac-disease/celiac-disease-an-introductio

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